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天文与太空:银河系可能成为1000亿“失败之星”的家园?

时间:2018-12-03  来源:本站  作者:

  根据里斯本大学的Koraljka Muzic和圣安德鲁斯大学的Aleks Scholz领导的国际天文学家团队的工作,我们的银河系可能有1000亿只棕矮星。Scholz将在赫尔大学的国家天文学会议上展示他们对密集星团的调查,其中褐矮星很多。

  在ESO的超大望远镜上用自适应光学相机NACO拍摄的年轻质量星团RCW 38的核心的假彩色近红外图像。RCW 38与太阳相距约5500光年。中心图像的视场大约为1弧分,或1.5光年。每个跨越约0.07光年的插图显示了在这张新图像中发现的RCW 38的最微弱和最小质量的候选褐矮星(用箭头表示)的子集。这些候选褐矮星的重量可能只有几十个木星质量,或者比看到图像中心的最大质量恒星要小100倍。

  褐矮星是恒星和行星之间质量中间的物体,其质量太低而不能在其核心中维持稳定的氢聚变,这是太阳的恒星的标志。在1995年最初发现褐矮星后,科学家们很快意识到它们是主要导致恒星和行星形成的过程的自然副产品。

  到目前为止发现的所有成千上万的褐矮星都相对靠近太阳,绝大多数在1500光年内,仅仅是因为这些物体很微弱,因此难以观察。检测到的大多数都位于附近的恒星形成区域,这些区域都相当小并且具有低密度的恒星。

  2006年,该团队开始对褐矮星进行新的搜索,观察附近的五个恒星形成区域。附近年轻群集(SONYC)调查中的星际对象包括距离英仙座星座1000光年远的星团 NGC 1333。该物体的褐矮星数量约为恒星的一半,比例之前的比例更高。

  在ESO的超大望远镜上用自适应光学相机NACO拍摄的年轻质量星团RCW 38的核心的假彩色近红外图像。RCW 38与太阳相距约5500光年。中心图像的视场大约为1弧分,或1.5光年。

  为确定NGC 1333是否异常,2016年该团队转向维拉星座中另一个更遥远的星团RCW 38。这具有高密度的更大质量的恒星,并且与其他星团的条件非常不同。

  RCW 38距离我们5500光年,这意味着褐矮星都很微弱,很难在明亮的星星旁边挑选出来。为了获得清晰的图像,Scholz,Muzic和他们的合作者在欧洲南方天文台的超大望远镜上使用NACO自适应光学相机,观察群集共3小时,并将其与早期工作相结合。

  研究人员在RCW 38中发现了同样多的褐矮星 - 大约是恒星的一半 - 并且意识到恒星形成的环境,无论恒星是否大规模,紧密堆积或不那么拥挤,只有很小的影响关于褐矮星如何形成。

  肖尔茨说:“我们发现了大量的褐矮星在这些集群和任何集群类型,褐矮星是非常常见的棕矮星的形式一起。恒星集群,使我们的工作表明,有一个巨大的褐矮星的数量在那里。“

  根据SONYC的调查,Scholz和团队负责人Koraljka Muzic估计,我们的银河系银河系至少有2500亿到1000亿只褐矮星。还有许多较小的,较暗的棕矮星,所以这可能是一个显着的低估,调查证实这些昏暗的物体无处不在。

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